计数让寄生黄蜂知道主人是否被“带走”

像大多数母亲一样,雌性寄生蜂( Leptopilina heterotoma )对后代最好。 对于微小的一角大小的昆虫来说,这意味着要找到一只毛虫 - 主人 - 在其中产卵。 每个卵发育成幼虫,通过食用其内部组织慢慢杀死宿主。 但每个宿主只能生长一只幼虫。 如何寄生蜂告诉哪些毛虫是“自由的”哪些毛虫已经寄生? 昆虫通过它们的产卵器官,称为排卵器的针状结构将它们插入毛虫(在寄生蜂的后腿之间可见)进行区分。 在几秒钟内,黄蜂可以判断其他母亲是否已将卵产在宿主体内。 现在,研究人员在PLOS ONE中报告说 。 为了弄清楚如何,科学家用果蝇果蝇 )幼虫的血液刺激了黄蜂产卵器尖端的微小味道状结构。 幼虫要么没有寄生虫卵,要么有一个或两个卵。 黄蜂的产卵器的味蕾配备了六个神经元,它们向昆虫的大脑发送信号。 科学家在将黄蜂的排卵剂暴露于幼虫血液时记录了这些信号。 他们的分析表明,这些信号的不同取决于宿主体内是否没有其他鸡蛋,一个鸡蛋或两个鸡蛋。 因此,使用简单的味觉测试,黄蜂能够计算和选择最好的鸡蛋回家。