神经科学家团队需要国家脑观察站

大约3年前,六位着名的神经科学家起草了一项雄心勃勃的建议,即建立一个大型美国神经科学项目,以绘制活脑中的活动图。 尽管最初的怀疑态度,该项目以奥巴马总统通过推进创新神经技术(BRAIN)倡议的脑研究的形式成为现实。 现在,由于加入了加州Kavli基金会,他们开玩笑地将自己称为“Kavli six”的同一个团队制定了另一项旨在加速BRAIN成功的大胆建议:建立国家脑观察站,网络与能源部(DOE)国家实验室相关的神经技术中心。

第一轮联邦BRAIN资金 - 大约1亿美元 - 主要用于个人实验室或multilab合作的资助。 卡夫利六世之一的神经科学家拉斐尔·尤斯特说,这种“小土豆”不是他和其他人最初设想的。 他指出,从一开始,他们就相信 - 除了个人补助金 - 当今神经科学面临的技术挑战需要协调的“大科学”技术投资,例如国家望远镜和粒子加速器,它们彻底改变了天文学和物理学。 除了现有的BRAIN基金之外,Yuste认为每年至少要花费5000万美元的新提案才能做得好,这是为了补救该组织认为是BRAIN领导层的一个重要遗漏。 “从最初的愿景中遗漏了一些东西,这就是我们制造所有这些噪音的原因,”他说。

今天由Kavli six in Neuron出版的国家脑观测站的提案缺乏资金细节。

这些中心不一定涉及新建的设施,尽管Yuste说这不是不可能的。 他们也可能来自全国各地现有的DOE实验室,如伊利诺伊州Lemont的Argonne国家实验室(ANL),或其他地方,如大学实验室和马萨诸塞州Woods Hole的海洋生物实验室,他说。 Yuste说,任何国家天文台的最终组成可能会受到周五在ANL举行的年度神经科学学会会议之前举行的会议的影响。

天文台提案的目标是扩大获取映射大脑结构和活动所需的四种昂贵技术:90到200个光束范围内的大型电子显微镜,这对于个别实验室来说太昂贵了,无法获得或维持; 新型纳米电极系统的制造设备,可以记录大量神经元的活动; 新的光学和磁共振脑活动成像技术; 和高级存储和计算数据挖掘。 Yuste说,国家天文台系统还可以促进公共开发和使用昂贵的技术,如激光,这些技术用于各种神经科学方法,但目前由私营公司提供。

加州大学圣地亚哥分校的神经物理学家大卫克莱菲尔德说,虽然这项提议雄心勃勃,但Kavli小组不容小觑,他参与了一些早期头脑风暴的观察,并将参加周五的会议。 当他阅读他们最初发起大脑倡议的大脑活动地图论文时,“我在中途轻笑,然后给自己倒了一杯酒,然后回去写一篇论文,”他说。 但是,“我错了 - 该程序病毒化!”他说。 国家脑观测站是否也是如此,取决于神经科学界,当然还有总统和国会。